TikTok se enfrenta a una demanda por robar datos privados de millones de niños y por su opacidad ante la privacidad

La antigua comisaria para la infancia en el Reino Unido, Anna Longfield, ha demandado a TikTok por no proteger a las personas menores de 13 años y por incumplir la normativa europea en cuanto a protección de datos (es decir, el Reglamento General de Protección de Datos), destinada a proteger la información de los usuarios cuando usan plataformas de Internet.

Concretamente, la antigua comisionada para la infancia ha iniciado un proceso judicial en nombre de 3,5 millones de personas menores de 13 años contra TikTok. Su principal alegato en la demanda es que la plataforma social ha recopilado ilegalmente datos personales de millones de niños desde mayo de 2018, fecha en la que se introdujo el Reglamento General de Protección de Datos (GDPR) en la Unión Europea.

La compensación a los más de 3 millones de menores que comprenden la demanda llegaría a miles de millones de libras para TikTok, según la propia Longfield.

Qué reclama exactamente la demanda

Tik Tok

En la demanda se alega que TikTok, fundada por la empresa china ByteDance, infringió las normas de protección de datos de forma deliberada, tomando información personal de los niños sin previo aviso, sin transparencia y sin el necesario consentimiento. También se alega que los datos personales se recogieron sin el conocimiento de los padres y de los propios menores.

Las políticas de TikTok en el Reino Unido no permiten que los niños menores de 13 años utilicen la aplicación y a los que la descargan se les pide que introduzcan su edad cuando se unen.

Longfield, por su parte, considera que las políticas de recopilación de datos de la plataforma , en general, son “excesivas para una aplicación de intercambio de vídeos”. Y lo que más le preocupa es la “recopilación de datos a escala industrial sin que ni los niños ni los padres sean conscientes de ello“.

La antigua Comisaria de la Infancia británica afirma que las prácticas de TikTok cuando recoge las informaciones de los usuarios son “ocultas”, “turbias” y la acusa de ser “deliberadamente opaca” en cuanto a quién tiene acceso a los datos. Mientras que, ella señala que la empresa gana miles de millones con los ingresos publicitarios generados al proporcionar información de los usuarios a los anunciantes.

“Se quedan con direcciones, nombres, información de la fecha de nacimiento, sus gustos, sus intereses, a quién siguen, sus hábitos, pero también la geolocalización exacta, que está muy fuera de lo que se consideraría apropiado” para el uso de la plataforma social, ha alegado la demandante.

Desde TikTok ya han respondido diciendo que la privacidad y la seguridad son aspectos prioritarios en la empresa y que tienen la “intención de defender enérgicamente la acción”.

Objetivo de la acusación

tiktok

Para este caso, Anna Longfield ha contratado a la firma Scott+Scott, muy popular en Estados Unidos y es que la demandan espera que este caso llegue a marcar un precedente, no solo para las prácticas de la compañía de vídeos, sino para las redes sociales en general.

El objetivo, además de la compensación que se pide para 3,5 millones de menores y sus familias, es que la firma que gestiona TikTok llegue a verse obligada a eliminar los datos y a poner en marcha nuevas medidas para proteger a los niños, como recoge Sky News.

TikTok es una de las aplicaciones más populares del mundo -especialmente entre los jóvenes- y tiene unos 100 millones de usuarios sólo en Europa.

Acusaciones y problemas similares de TikTok en el pasado

tik tok

Cabe recordar que las polémicas de TikTok por el uso de la aplicación por parte de menores y por su tratamiento de los datos no son nada nuevo. Por ejemplo, en el año 2019 la Comisión Federal de Comercio de los Estados Unidos (FTC) anunció un acuerdo mediante el cual la aplicación Musical.ly, ahora conocida como TikTok, tuvo que pagar una multa de 5.7 millones de dólares para resolver las acusaciones de que violó la ley de privacidad de los niños.

El presidente de la FTC, Joe Simons, explicó que “Los operadores de Musical.ly, ahora conocida como TikTok, sabían que muchos niños estaban usando la aplicación, pero aún sí no buscaron el consentimiento de los padres y las madres antes de recopilar nombres, direcciones de email y otra información personal de menores de 13 años”.

Por otro lado, a principios de este año 2021 el fallecimiento de una niña de 10 años por asfixia como consecuencia de su participación en el reto viral #BlackoutChallenge, difundido a través de Tik Tok, sacudió Italia y Europa en general.

Este trágico suceso desencadenó, por ello, una respuesta sin precedentes en su país: las autoridades (concretamente el organismo italiano dedicado a la protección de datos) decidieron “bloquear” Tik Tok, ordenando a la red social que congelase el tratamiento de datos personales de usuarios cuya edad no pudiera verificar.


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TikTok se enfrenta a una demanda por robar datos privados de millones de niños y por su opacidad ante la privacidad

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Genbeta

por
Bárbara Becares

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